-    FLOTA HANDLOWA    -     STATKI     -     OKRĘTY     -     WRAKI     -     FLOTA WOJENNA    -
II wojna światowa
-  OTTO KRETSCHMER  -
Najlepszy podwodnik II wojny światowej
Otto Kretschmer jako dowódca U-99.
Otto KRETSCHMER (ur. 1 maja 1912 niedaleko Legnicy na Dolnym
Śląsku), oficer
Kriegsmarine, należał do najsłynniejszych dowódców
U-Bootów w czasie II wojny światowej. Powszechnie uważa się go
także za najlepszego podwodnika w dziejach marynarki wojennej.

Podczas wojny dowodził dwoma okrętami podwodnymi, wpierw
niewielkim
U-23 (typ II B), później zaś pełnomorskim U-99 (typ
VII A).

Brytyjski autor
Clay BLAIR przypisuje mu zatopienie 42 i 1/2
jednostek (przyznaną "połówką" był
TERJE VIKEN) o łącznym
tonażu 238 327 ton (zsumowanie pojemności BRT statków i
wyporności okrętów wojennych w tonach). Wśród tych jednostek,
oprócz statków handlowych (np. zbiornikowiec m/s
DANMARK),
znalazł się niszczyciel
HMS DARING oraz trzy krążowniki
pomocnicze -
HMS FORFAR,  HMS PATROCLUS i HMS
LAURENTIC
. Inne źródła podają dane odmienne. Niemiecki
komunikat wojenny z 20 marca 1941 roku mówił o 313 611 tonach
zatopień,
Terence ROBERTSON w biografii O. KRETSCHMERA
podaje z kolei liczbę 273 043 ton, oraz 5 dalszych jednostek,
uszkodzonych, o pojemności 37 965 ton. Na pociechę miłośnikom
statystyki obiecam, ża dalej wyliczanki tej nie będę kontynuować.
Jedno nie ulega wątpliwości - OTTO KRETSCHMER jest
niekwestionowanym "królem zatopień" pod względem tonażu.
Otto KRETSCHMER dostał się do niewoli brytyjskiej 17 marca 1941 roku, po bardzo udanej szarży na konwój HX 112.
Kilka godzin wcześniej, nim jego U-Boot zatonął po ataku brytyjskiego niszczyciela
HMS WALKER,  "płynąc w
wynurzeniu, śmiało wdarł się do środka konwoju i odpalił osiem ostatnich torped. [...] Jedna torpeda chybiła, siedem
ugodziło sześć różnych statków, w tym cztery zbiornikowce, które eksplodowały." [
Źródło]. Można rzec, zgodnie z jego
mottem: "
Jedna torpeda - jeden statek".

Wzięty do niewoli, wzbudzał w Brytyjczykach podziw swoją postawą. Brytyjski admirał Sir George CREASY,  który
przesłuchiwał KRETSCHMERA w Londynie, 3 kwietnia 1941, tak go wspominał :

"Mogę podzielić się wrażeniem, jakie na mnie wywarł. Zobaczyłem młodego i oczywiście pewnego siebie oficera
marynarki wojennej, który zachowywał się z godnością w tych trudnych dla siebie okolicznościach po wzięciu do niewoli,
zachował szacunek dla samego siebie, skromność i uprzejmość. Był bystry i odważny, miał wygląd i maniery oficera i
dżentelmena. Odniosłem wrażenie, że niewielu jest ludzi jego pokroju. Na koniec powiedziałem, że mam nadzieję spotkać
się z nim w bardziej przyjemnych okolicznościach. Byłbym zadowolony, gdyby taki dzień nadszedł."
[Źródło].
Otto KRETSCHMER lata niewoli spędził w Wielkiej Brytanii i Kanadzie. Do
Niemiec powrócił dopiero w grudniu 1947 roku.  W 1955 wstąpił do marynarki
wojennej Republiki Federalnej Niemiec (
Bundesmarine). W latach 1965-1969
pełnił funkcję dowódcy sił  NATO COMNAVBALTAP.  

Służbę w marynarce zakończył we wrześniu 1970, w stopniu kontradmirała
(
Flotillenadmiral).

Zmarł 5 sierpnia 1998 w szpitalu w Straubingu (Bawaria), po obrażeniach
odniesionych w wyniku wypadku podczas wakacyjnej wycieczki.
                                             _________

      ZOBACZ TAKŻE:
Günther PRIEN - as U-Bootwaffe